محاكمة سكوتسبورو - التاريخ

محاكمة سكوتسبورو - التاريخ

أُدين تسعة شبان سود بتهمة اغتصاب امرأتين بيضويتين ذات شخصية مشكوك فيها في سكوتسبورو بولاية ألاباما. حظيت القضية باهتمام محلي ودولي. بحلول عام 1950 أصبح الجميع أحرارًا. كانوا المحظوظين. بين عامي 1882 و 1968 ، تم إعدام 3446 أسود في الجنوب.

الأولاد سكوتسبورو

في مارس من عام 1931 ، تم اتهام تسعة شبان أمريكيين من أصل أفريقي باغتصاب امرأتين بيضويتين في قطار. تراوحت أعمار الرجال الأمريكيين من أصل أفريقي من ثلاثة عشر إلى تسعة عشر عامًا. تمت محاكمة كل شاب وإدانته والحكم عليه في غضون أيام.

ونشرت الصحف الأمريكية الأفريقية تقارير إخبارية وافتتاحيات لأحداث القضية. حذت منظمات الحقوق المدنية حذوها وجمعت الأموال ودعت الدفاع عن هؤلاء الشباب. ومع ذلك ، سوف يستغرق الأمر عدة سنوات حتى يتم إلغاء قضايا هؤلاء الشبان.

25 مارس: مجموعة من الرجال البيض والأمريكيين من أصل أفريقي ينخرطون في شجار أثناء ركوب قطار شحن. توقف القطار في بينت روك ، وعلاء واعتقل تسعة مراهقين أمريكيين من أصل أفريقي بتهمة الاعتداء. بعد فترة وجيزة ، اتهمت امرأتان بيضويتان ، فيكتوريا برايس وروبي بيتس ، الشابين بالاغتصاب. تم نقل الشبان التسعة إلى سكوتسبورو بولاية ألا ، حيث يقوم الأطباء بفحص كلا من برايس وبيتس. بحلول المساء ، الجريدة المحلية ، مقاطعة جاكسون الحارس يصف الاغتصاب بأنه "جريمة مقززة".

30 مارس: أصدرت هيئة محلفين كبرى لائحة اتهام ضد "فتيان سكوتسبورو" التسعة.

6 - 7 أبريل: تم تقديم كلارنس نوريس وتشارلي ويمس للمحاكمة وإدانتهما وحكم عليهما بالإعدام.

7 - 8 أبريل: يلتقي هايوود باترسون بنفس الجملة مثل نوريس و ويمس.

8 - 9 أبريل: كما تمت محاكمة أولين مونتغمري ، وأوزي باول ، وويلي روبرسون ، ويوجين ويليامز ، وآندي رايت ، وإدانتهم وحكم عليهم بالإعدام.

9 أبريل: كما حوكم روي رايت البالغ من العمر 13 عامًا. ومع ذلك ، تنتهي محاكمته بهيئة محلفين معلقة حيث يريد 11 من المحلفين حكم الإعدام وصوت واحد بالسجن مدى الحياة.

أبريل حتى ديسمبر: إن منظمات مثل الرابطة الوطنية لتقدم الملونين (NAACP) وكذلك الدفاع عن العمل الدولي (ILD) مندهشة من عمر المتهمين ، وطول مساراتهم ، والعقوبات التي تم تلقيها. تقدم هذه المنظمات الدعم للشباب التسعة وعائلاتهم. يقوم NAACP و IDL أيضًا بجمع الأموال للاستئناف.

22 يونيو: في انتظار استئناف أمام محكمة ألاباما العليا ، تم تعليق تنفيذ أحكام الإعدام بحق المتهمين التسعة.

5 يناير: تم الكشف عن رسالة كتبها بيتس إلى صديقها. في الرسالة ، اعترفت بيتس بأنها لم تتعرض للاغتصاب.

كانون الثاني: تنسحب NAACP من القضية بعد أن قرر سكوتسبورو بويز السماح لـ ILD بمعالجة قضيتهم.

24 مارس: أيدت المحكمة العليا في ألاباما إدانة سبعة متهمين في تصويت 6-1. يُمنح ويليامز محاكمة جديدة لأنه كان يعتبر قاصرًا عندما أدين في الأصل.

27 مايو: المحكمة العليا للولايات المتحدة تقرر النظر في القضية.

7 نوفمبر: في قضية باول ضد ألاباما ، قضت المحكمة العليا بحرمان المتهمين من حق الاستعانة بمحام. اعتبر هذا الرفض انتهاكًا لحقهم في محاكمة عادلة بموجب التعديل الرابع عشر. يتم إرسال القضايا إلى المحكمة الابتدائية.

كانون الثاني: المحامي الشهير صموئيل ليبوفيتز يتولى قضية خط التوقيت الدولي.

27 مارس: تبدأ محاكمة باترسون الثانية في ديكاتور بولاية آلا أمام القاضي جيمس هورتون.

6 أبريل: يأتي بيتس كشاهد للدفاع. وتنفي تعرضها للاغتصاب وشهدت كذلك أنها كانت مع برايس طوال مدة ركوب القطار. خلال المحاكمة ، قال الدكتور بريدجز أن برايس لم تظهر إلا القليل من علامات الاغتصاب الجسدية.

9 أبريل: تم العثور على باترسون مذنبا خلال محاكمته الثانية. حكم عليه بالإعدام صعقا بالكهرباء.

18 أبريل: القاضي هورتون يعلق عقوبة الإعدام في باترسون بعد تقديم طلب لمحاكمة جديدة. كما أرجأ هورتون محاكمات المتهمين الثمانية الآخرين بسبب التوترات العرقية في المدينة.

22 يونيو: تم إلغاء إدانة باترسون من قبل القاضي هورتون. تم منحه محاكمة جديدة.

20 أكتوبر: تم نقل قضايا المتهمين التسعة من محكمة هورتون إلى القاضي ويليام كالاهان.

20 نوفمبر: تم نقل قضايا أصغر المتهمين ، روي رايت ويوجين ويليامز ، إلى محكمة الأحداث. يظهر المتهمون السبعة الآخرون في قاعة محكمة كالاهان.

نوفمبر إلى ديسمبر: تنتهي قضيتي باترسون ونوريس بعقوبة الإعدام. خلال كلتا الحالتين ، تم الكشف عن تحيز كالاهان من خلال الإغفالات التي قام بها - فهو لا يشرح لهيئة المحلفين في باترسون كيفية إصدار حكم غير مذنب ، كما أنه لا يطلب رحمة الله على روح نوريس أثناء الحكم عليه.

12 يونيو: في محاولته لإعادة انتخابه ، هُزم هورتون.

28 حزيران: في اقتراح دفاعي لإجراء محاكمات جديدة ، يجادل ليبوفيتز بأن الأمريكيين الأفارقة المؤهلين تم استبعادهم من قوائم المحلفين. كما يجادل بأن الأسماء المضافة في القوائم الحالية مزورة. رفضت محكمة ألاباما العليا طلب الدفاع بإجراء محاكمات جديدة.

1 أكتوبر: تم القبض على المحامين المرتبطين بـ ILD مع رشوة بقيمة 1500 دولار كان من المقرر تقديمها إلى Victoria Price.

15 فبراير: يمثل ليبوفيتز أمام المحكمة العليا للولايات المتحدة ، واصفًا عدم وجود الأمريكيين من أصل أفريقي في هيئات المحلفين في مقاطعة جاكسون. كما يعرض على قضاة المحكمة العليا قوائم المحلفين بأسماء مزورة.

1 أبريل: في قضية نوريس ضد ألاباما ، قررت المحكمة العليا للولايات المتحدة أن استبعاد الأمريكيين الأفارقة من قوائم هيئة المحلفين لم يحمي المتهمين الأمريكيين من أصل أفريقي من حقوقهم في الحماية المتساوية بموجب التعديل الرابع عشر. تم نقض القضية وإرسالها إلى محكمة أدنى درجة. ومع ذلك ، لم يتم تضمين قضية باترسون في الحجة بسبب تفاصيل تاريخ الإيداع. تقترح المحكمة العليا أن تراجع المحاكم الأدنى قضية باترسون.

ديسمبر: أعيد تنظيم فريق الدفاع. تم تأسيس لجنة سكوتسبورو للدفاع (SDC) مع رئيس ألان نايت تشالمرز. المحامي المحلي كلارنس واتس يعمل كمستشار مساعد.

23 يناير: تمت إعادة محاكمة باترسون. أدين وحكم عليه بالسجن 75 عاما. كانت هذه الجملة عبارة عن مفاوضات بين رئيس العمال وبقية هيئة المحلفين.

24 يناير: أوزي باول يسحب سكينًا ويقطع حلق ضابط شرطة أثناء نقله إلى سجن برمنغهام. أطلق مسؤول شرطة آخر النار على باول في رأسه. نجا كل من ضابط الشرطة وباول.

ديسمبر: الملازم الحاكم توماس نايت ، المدعي العام للقضية ، يلتقي مع ليبوفيتز في نيويورك للتوصل إلى حل وسط.

قد: وفاة توماس نايت ، قاضٍ في محكمة ألاباما العليا.

14 يونيو: أيدت محكمة ألاباما العليا إدانة باترسون.

12 - 16 يوليو: نوريس حكم عليه بالإعدام خلال محاكمته الثالثة. نتيجة لضغط القضية ، أصبح واتس مريضًا ، مما تسبب في توجيه ليبوفيتز للدفاع.

20-21 يوليو: أُدين آندي رايت وحُكم عليه بالسجن 99 عامًا.

22 - 23 يوليو: أدين تشارلي ويمز وحُكم عليه بالسجن 75 عامًا.

23-24 يوليو: تم إسقاط تهم الاغتصاب عن أوزي باول. ويدفع بأنه مذنب بالاعتداء على ضابط شرطة وحكم عليه بالسجن 20 عاما.

24 يوليو: تم إسقاط تهم الاغتصاب الموجهة إلى أولين مونتغمري وويلي روبرسون ويوجين ويليامز وروي رايت.

26 أكتوبر: قررت المحكمة العليا للولايات المتحدة عدم سماع استئناف باترسون.

21 ديسمبر: يلتقي بيب جريفز ، حاكم ولاية ألاباما ، مع تشالمرز لمناقشة العفو عن المتهمين الخمسة المدانين.

يونيو: تم تأكيد الأحكام الصادرة على نوريس وآندي رايت وفايمز من قبل محكمة ألاباما العليا.

تموز: يخفف الحاكم جريفز حكم الإعدام الصادر بحق نوريس إلى السجن المؤبد.

شهر اغسطس: يوصى برفض الإفراج المشروط عن باترسون وباول من قبل مجلس الإفراج المشروط في ألاباما.

اكتوبر: ويوصى أيضًا برفض الإفراج المشروط عن نوريس ، ويمس ، وآندي رايت.

29 أكتوبر: يجتمع جريفز مع المتهمين المدانين للنظر في الإفراج المشروط.

15 نوفمبر: وقد رفض غريفز طلبات العفو الخاصة بالمتهمين الخمسة.

17 نوفمبر: تم إطلاق سراح Weems بشروط.

كانون الثاني: أطلق سراح آندي رايت وكلارنس نوريس بشروط.

سبتمبر: رايت ونوريس يغادران ألاباما. يعتبر هذا انتهاكًا للإفراج المشروط. عاد نوريس إلى السجن في أكتوبر 1944 ورايت في أكتوبر 1946.

يونيو: أطلق سراح أوزي باول من السجن مقابل عفو مشروط.

سبتمبر: نوريس يتلقى الإفراج المشروط.

تموز: باترسون يهرب من السجن ويسافر إلى ديترويت.

9 يونيو: أطلق سراح آندي رايت بشروط ووجدت وظيفة في نيويورك.

يونيو: تم القبض على باترسون واعتقاله من قبل مكتب التحقيقات الفيدرالي في ديترويت. ومع ذلك ، لم يسلم ج. مينين ويليامز ، حاكم ولاية ميشيغان ، باترسون إلى ألاباما. ألاباما لا تواصل محاولاتها لإعادة باترسون إلى السجن.

ديسمبر: باترسون متهم بالقتل بعد مشاجرة في حانة.

سبتمبر: حكم على باترسون بالسجن ستة إلى خمسة عشر عامًا بعد إدانته بالقتل غير العمد.

شهر اغسطس: مات باترسون بسبب السرطان بينما كان يقضي عقوبة في السجن.

شهر اغسطس: روي رايت يموت.

اكتوبر: جورج والاس ، حاكم ولاية ألاباما ، يعفو عن كلارنس نوريس.

12 يوليو: فيكتوريا برايس تقاضي إن بي سي بتهمة التشهير وانتهاك الخصوصية بعد بثها القاضي هورتون وفريق سكوتسبورو بويز اجواء. ادعائها ، ومع ذلك ، تم رفض.

23 يناير: وفاة كلارنس نوريس. إنه آخر من بقي على قيد الحياة من سكوتسبورو بويز.


الآن يتدفقون

السيد تورنادو

السيد تورنادو هي القصة الرائعة للرجل الذي أنقذ عمله الرائد في مجال البحث والعلوم التطبيقية آلاف الأرواح وساعد الأمريكيين على الاستعداد والاستجابة لظواهر الطقس الخطيرة.

حملة شلل الأطفال الصليبية

تكرم قصة الحملة الصليبية ضد شلل الأطفال الوقت الذي تجمع فيه الأمريكيون معًا للتغلب على مرض رهيب. أنقذ الاختراق الطبي أرواحًا لا حصر لها وكان له تأثير واسع النطاق على الأعمال الخيرية الأمريكية التي لا تزال محسوسة حتى يومنا هذا.

أوز الأمريكية

اكتشف حياة وأوقات L. Frank Baum ، خالق الحبيب ساحر أوز الرائع.


حملة سكوتسبورو للمحاكمة والدفاع عن الأولاد (1931-1937)

في 25 مارس 1931 ، تم نقل تسعة شبان سود عاطلين عن العمل ، كانوا يركبون القضبان بشكل غير قانوني ويبحثون عن عمل ، من قطار شحن في سكوتسبورو ، ألاباما واحتجزوا بتهمة بسيطة. عثر نواب سكوتسبورو على امرأتين بيضويتين ، روبي بيتس وفيكتوريا برايس ، وضغطوا عليهما لاتهام الشبان التسعة باغتصابهم على متن القطار. كانت تهمة اغتصاب النساء البيض اتهامًا متفجرًا ، وفي غضون أسبوعين تمت إدانة سكوتسبورو بويز وحُكم على ثمانية منهم بالإعدام ، وأصغرهم ، ليروي رايت في سن 13 عامًا ، بالسجن مدى الحياة.

الحزب الشيوعي الأمريكي (CP) ، في هذه الفترة في ذروة تركيزه التنظيمي في الجنوب الأمريكي ضد العنصرية والاستغلال الاقتصادي ، تولى على الفور القضية ، وإلى حد كبير من خلال جهود النشطاء ، أثار حركة دفاع جماهيري. جلب الحزب الشيوعي ذراعه القانوني ، الدفاع العمالي الدولي (ILD) لتمثيل التسعة. بعد محاكمتين أدانت فيهما هيئة محلفين من البيض ، تغذيها صحافة منحازة في ألاباما ، التسعة ، بدأ معهد الحرية والديمقراطية والحزب الشيوعي حملة احتجاج وطنية لإلغاء الإدانة ، تميزت بالعديد من المسيرات في الشوارع ، وجولات التحدث الوطنية والدولية ، و اغاني شعبية. بسبب قيادتهم المبدئية للحملة ، اكتسب الحزب الشيوعي الكثير من الاحترام على نطاق واسع بين الأمريكيين الأفارقة ونشطاء الحقوق المدنية. عندما سافروا إلى واشنطن العاصمة للتظاهر ، توقف الحزب الشيوعي في المطاعم المنفصلة لتنظيم اعتصامات ضد التمييز ، مما ساعد على تحويل الحملة إلى محاكمة لنظام الفصل والعنصرية في أمريكا ، مما أدى إلى تكتيكات الاعتصام التي تتبعها الولايات المتحدة. 1960s حركة الحقوق المدنية.

على الرغم من معاداة الشيوعيين في البداية وحذرهم من التورط في القضية الحساسة المتمثلة في قيام الرجال السود باغتصاب النساء البيض ، انضمت الرابطة الوطنية لتقدم الملونين (NAACP) في النهاية إلى الحزب الشيوعي ومنظمات الحقوق المدنية الأخرى لتشكيل لجنة الدفاع في سكوتسبورو . في نهاية المطاف ، تقدمت إحدى النساء البيض ، روبي بيتس ، للتخلي عن شهادتها ، معترفة بأنها و برايس قد تعرضتا لضغوط لاتهام سكوتسبورو بويز زوراً ، وأصبحت جزءًا من حملة لإنقاذ حياتهما.

تم رفع القضية إلى المحكمة العليا للولايات المتحدة في عام 1937 ، وتم إنقاذ أرواح التسعة ، على الرغم من مرور ما يقرب من 20 عامًا قبل إطلاق سراح المتهم الأخير من السجن. ربما تكون محاكمة الأولاد سكوتسبورو واحدة من أكثر اللحظات التي تفتخر بها الراديكالية الأمريكية ، حيث نجحت حركة جماهيرية من السود والبيض - بقيادة الشيوعيين والراديكاليين - في التغلب على نظام جيم كرو القانوني.


الأولاد سكوتسبورو

مجموعة من متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكية الأفريقية

ساعدت قضية سكوتسبورو بويز ، التي استمرت أكثر من 80 عامًا ، في تحفيز حركة الحقوق المدنية. ساعدت مثابرة سكوتسبورو بويز والمحامين وقادة المجتمع الذين دعموا قضيتهم في إلهام العديد من النشطاء والمنظمين البارزين. لقتل الطائر المحاكي ، الرواية الحائزة على جائزة بوليتزر للمؤلف الأبيض هاربر لي ، تستند أيضًا بشكل فضفاض إلى هذه الحالة.

في 25 مارس 1931 ، اتُهم تسعة مراهقين أمريكيين من أصل أفريقي باغتصاب امرأتين بيضويتين على متن قطار شحن للسكك الحديدية الجنوبية في شمال ألاباما. كان هايوود باترسون ، وأولين مونتغمري ، وكلارنس نوريس ، وويلي روبرسون ، وآندي رايت ، وأوزي باول ، ويوجين ويليامز ، وتشارلي ويمز ، وروي رايت يبحثون عن عمل عندما اندلع قتال مشحون عنصريًا بين الركاب. يقال إن القتال قد بدأ عندما خطا رجل أبيض شاب على يد أحد فتيان سكوتسبورو. وأجبر الشبان البيض الذين كانوا يقاتلون على الخروج من القطار. غضبوا واستحضروا قصة كيف كان الرجال السود مخطئين في الحادث. بحلول الوقت الذي وصل فيه القطار إلى بينت روك ، ألاباما ، قوبل فتيان سكوتسبورو بحشد غاضب واتهموا بالاعتداء. واجهت فيكتوريا برايس وروبي بيتس ، وهما امرأتان بيضويتان كانتا تستقلان قطار الشحن ، اتهامات بالتشرد والنشاط الجنسي غير القانوني. من أجل تجنب هذه التهم ، اتهموا زورا سكوتسبورو بويز بالاغتصاب.


سكوتسبورو بويز

متى تقرر أن العنصرية ليست مجرد مجموعة من الحوادث المعزولة غير المعزولة؟ متى يصبح بدلاً من ذلك نظامًا كاملاً تم إنشاؤه لصالح شريحة معينة من المجتمع؟ في الجنوب ، من السهل للغاية إلقاء اللوم على الناس وجهلهم على الطريقة التي كانت عليها الأمور في السابق. ومع ذلك ، عندما ترى تلك "المشاعر" و "الأفكار" تنتقل إلى النظام القانوني لأمريكا ، فهذا عندما يصبح شيئًا أكبر بكثير من الجهل. هذا عندما يصبح التمييز والعنصرية له طابع الموافقة من الناس الذين من المفترض أن يحمي الأقلية.

غالبًا ما لا يتم تناول العنصرية وأمثلة عليها في مقرر التاريخ التقليدي. يشار إليه أحيانًا على أنه شيء "في الماضي" وغير متصل بالأوقات الحالية. تتفشى أمثلة العنصرية طوال النصف الأول من تاريخ الولايات المتحدة في القرن العشرين ، لكنها عادة ما تُستبعد. يتم تدريس العنصرية ، كشيء بدأ في الولايات المتحدة خلال الحقبة الاستعمارية ، وانتشر خلال الحرب الأهلية ، ثم انخفض تدريجياً حتى الستينيات. غالبًا ما يتجاهل مؤلفو الكتب المدرسية أنه كان متفشيًا عبر تاريخ الولايات المتحدة ولا يزال يمثل مشكلة حتى اليوم. في المرة الأولى التي يتم فيها معالجة الحقوق المدنية ، عادة ما يتم ذلك من خلال دراسة في الستينيات. تركز الدراسة عادة على الجنوب فقط في زمن مارتن لوثر كينغ ، وأن حركة الحقوق المدنية لابد أنها ماتت باغتياله. لا يتم تعليم الطلاب عادة حول الكفاح من أجل المساواة خلال الفترة المبكرة من القرن العشرين.

السبب الأكثر ذكرًا لاستبعاد العنصرية من منهج تاريخ الولايات المتحدة هو تجنب الجدل. غالبًا ما يتم تجنب القضايا المثيرة للجدل في فصول التاريخ الدراسية خوفًا مما قد تنشأ المحادثات. وهذا يشمل موضوع العنصرية المؤسسية والمنهجية.

يشير مصطلح "القاضي لينش" إلى الممارسة الشائعة التي كانت تقوم فيها مجموعة من الغوغاء بأعمال الإعدام دون محاكمة بمثابة القاضي وهيئة المحلفين وجلاد الأفراد الذين تعرضوا للملاحقة القضائية ، وخاصة الأمريكيين من أصل أفريقي. كون الإعدام غير قانوني وخارج نظام العدالة يجعله غير متوافق تمامًا مع الطريقة التي يُفترض أن يُحاكم بها الرجال في أمريكا ، ولكن هذه الممارسة كانت مستخدمة على نطاق واسع في جميع أنحاء البلاد وخاصة في الجنوب. في الواقع ، بين 1880-1920 ، لم ترتكب أي دولة في أمريكا جريمة قتل على أراضيها. الإعدام خارج نطاق القانون من حيث التعريف هو "الشنق غير القانوني" ، ولكن في الجنوب خلال الثلاثينيات من القرن الماضي ، ينطوي على أكثر بكثير من مجرد حبل حبل في الشجرة. غالبًا ما يقترن بتشويه الضحية أثناء وجودها على قيد الحياة ، وإحراقها أثناء وجودها على قيد الحياة ، وفي بعض الأحيان حتى المخدرات أثناء الحياة قبل السماح لها بالموت.

من المهم أن نلاحظ أن التهم الأكثر شيوعًا التي أدت إلى الإعدام خارج نطاق القانون هي القتل والاغتصاب .. ومع ذلك ، من المهم ملاحظة أنه لم يتم إعدام أي رجل أبيض بسبب اغتصاب امرأة سوداء ولكن تم إعدام العديد من الرجال السود بسبب اغتصاب أبيض. النساء ، أو على الأقل كان هذا هو التهمة. غالبًا ما تحدى الكتاب البارزون في ذلك الوقت ، مثل إيدا ب. ويلز ، مفهوم أن الإعدام خارج نطاق القانون مبرر بالحاجة إلى "تعزيز فضيلة النساء البيض". سيصبح الدفاع عن النساء الجنوبيات البيض لازمة تقليدية للغاية في الجنوب ، وواحدة من شأنها أن تؤدي إلى العديد من قضايا الإعدام خارج نطاق القانون ، وموت العديد من الأفراد الأبرياء على يد النظام القانوني. تم إجراء العديد من المحاولات على مر السنين لإنشاء قانون اتحادي لمكافحة القتل العمد ، ولكن لم تنجح أي من هذه المحاولات.

لا تنتهي قصة سكوتسبورو بعنف الغوغاء ، مثل العديد من الأمثلة المعاصرة في ذلك الوقت. ومع ذلك ، فإن قضية سكوتسبورو تتمحور حول الدفاع عن النساء البيض الجنوبيات ضد "إساءة" الرجال السود. عندما صرخت فيكتوريا برايس وروبي بيتس بالاغتصاب في ذلك اليوم المشؤوم في بينت روك ، شرعوا في ولاية ألاباما في القضية الوحيدة أمام المحكمة بشرف كبير بإلغاء المحكمة العليا مرتين.

ومع ذلك ، إلى ماذا يشير الدليل ، وماذا ستفعل؟ هل حصل الأولاد على محاكمة عادلة؟ لما و لما لا؟ هذه هي الأسئلة التي ستبحث عنها اليوم.

تعتبر قضية سكوتسبورو ذات أهمية خاصة في فهم البنية المنهجية للعنصرية في بلادنا. في عام 1931 ، اتُهم تسعة فتيان من أصل أفريقي باغتصاب جماعي لفتاتين بيضويتين في قطار متجه إلى تشاتانوغا من ممفيس (مخطط القطار). تمت محاكمة القضية فقط على أساس شهادة الفتاتين البيض.

تبدأ القصة مع Haywood Paterson ، الذي داس على يده صبي أبيض مجهول الهوية. مع وجود أصدقاء في القطار ، هاجم هو وثمانية رجال سود آخرين على الأقل نصف دزينة من الأولاد البيض في معركة رمي الحجارة. بعد أن ربح الأولاد السود المعركة ، ألقوا جميعهم باستثناء صبي أبيض واحد من القطار. تم إنقاذ أحد الأولاد البيض ، أورفيل جيلي ، من نفس المصير لأنه بحلول ذلك الوقت كان القطار يخترق الغابة بسرعة تهدد حياته وقرر الأولاد السود عدم إجباره على الخروج من القطار.

أبلغ الأولاد البيض بالحادثة للشرطة في البلدة المجاورة ، بينت روك ، بولاية ألاباما ، وتم استدعاءهم للقبض على الأولاد. مع القبض على الصبية التسعة الذين تم العثور عليهم ، وسرعان ما تم تصنيفهم على أنهم "سكوتسبورو ناين" ، تم استجواب امرأتين صغيرتين بيضويتين. ادعى أحدهم اغتصاب 12 فتى أسود مسلحين ، وحدد ستة من التسعة على أنهم مهاجمين لها ، وثلاثة من الصبية قاموا باغتصاب الفتاة الأخرى. في غضون أسبوع ، حوكم الأولاد التسعة في مجموعات من اثنين أو ثلاثة ، وفي النهاية أدين ثمانية وحكم عليهم بالإعدام. كان القاضي المشرف على هذه القضايا هو القاضي هوكينز. حُكم على الصبي المتبقي ، روي رايت ، بالسجن مدى الحياة ، على الرغم من رغبة هيئة المحلفين في رؤيته مشنوقًا. ثم بدأت سلسلة من الاستئنافات.

البطل المنتظر NAACP ، أثبت أنه ليس بطلاً ، ولم يأت لمساعدة "التسعة". لم ترغب NAACP في تشويه سمعتها من خلال توريط نفسها في قضية اغتصاب. كان الحزب الشيوعي الأمريكي هو الذي تدخل لإنقاذ الأولاد من الموت على يد الدولة. تم تعيين الشيوعيين ، من خلال الدفاع القانوني الدولي (ILD) ، للدفاع عن الأولاد في محاكماتهم الجديدة. حاول NAACP ، في محاولة متأخرة ، إرسال المحامي الشهير كلارنس دارو للدفاع عن الأولاد. ومع ذلك ، انتهى الأمر بالأولاد إلى وضع حياتهم في أيدي الشيوعيين ، الذين كانوا ولا يزالون في كثير من الحالات محتقرون مثل عصابة من مغتصبي النساء البيض السود. ستستمر المحاكمات لسنوات بين الاستئناف والمحاكمات الفعلية.

في النهاية ، تم احتجاز سبعة من الأولاد التسعة في السجن لأكثر من ست سنوات دون محاكمة حتى عام 1937. حُكم على باترسون ، أول الأولاد ، بالسجن 75 عامًا. أصيب أوزي باول برصاصة في رأسه أثناء "محاولته الهروب" من الشرطة ، لكنه عاش ليروي الحكاية. كلارنس نوريس حُكم عليه بالإعدام. حُكم على آندي رايت بالسجن 99 عامًا. تشارلي ويمس حكم عليه بالسجن 75 عاما. تم إسقاط تهم الاغتصاب ضد باول ، طالما أنه اعترف بالاعتداء على نائب قبل إطلاق النار عليه. تم إسقاط تهم ويلي روبرسون وأولين مونتغمري لأن الادعاء كان "مقتنعاً ببراءتهما" ، وتم إسقاط تهم الاغتصاب ضد يوجين ويليامز وروي رايت. كان ويليامز ورايت يبلغان من العمر 13 و 12 عامًا على التوالي في ذلك الوقت ، وقد قضيا وقتهما بالفعل في انتظار المحاكمة.

خضع ويمس لدوريات في نهاية المطاف في عام 1943 ، بعد أن أمضى اثني عشر عامًا من حياته في السجن بسبب جريمة ربما لم يرتكبها. تم الإفراج عن باول ونوريس في عام 1946 بعد أن أمضيا خمسة عشر عامًا في السجن ، وقضى آندي رايت عام 1950 18 عامًا [تم الإفراج عنه المشروط لمدة عام لكنه أعيد لانتهاكه] حياته في السجن. هرب باترسون من السجن عام 1948 ، وبلغ مجموعها سبعة عشر عامًا في السجن ، وكتب كتابًا عن تجاربه عندما كان هاربًا. في المجموع ، قضى الأولاد 77 عامًا في السجن لارتكابهم جرائم أثبتت لاحقًا من قبل النساء اللائي اتهموهم بالزور. اعترفت بيتس لاحقًا بالكذب بشأن الأمر برمته ، بينما ذهب برايس إلى قبرها قائلاً إن ذلك حدث.


ملحمة سكوتسبورو بويز

بقلم إليس كوز
27 يوليو 2020

في عام 1931 ، أصدر اتحاد الحريات المدنية الأمريكي تقرير "العدالة السوداء". استكشف الكتيب النحيل التناقض بين وعود الدستور الأمريكي و "القيود القاسية المفروضة على" الأمريكيين السود. وانتقدت القوانين والسياسات التي تمنع السود من التمتع بتعليم لائق ، وأجر عادل ، ومحاكمة أقرانهم ، والحق في التصويت ، والحق في الزواج من خارج العرق.

كان التقرير فظًا بشكل مذهل بالنسبة للعصر ، وكان انعكاسًا واضحًا لنية المدير التنفيذي لاتحاد الحريات المدنية الأمريكي آنذاك روجر بالدوين لتوسيع أجندة الاتحاد الأمريكي للحريات المدنية - كما كان تورط اتحاد الحريات المدنية الأمريكي العميق في واحدة من أكثر الأعمال الدرامية القانونية انفجارًا في ذلك اليوم ، والتي أوضحت القبر بصراحة. سوء معاملة الأمريكيين السود من قبل نظام العدالة الجنائية - وخاصة نظام جيم كرو في الجنوب.

تدور هذه الدراما حول تسعة شبان سود متهمين باغتصاب فتاتين بيضويتين في قطار شحن في ألاباما. أصبح الشباب معروفين باسم سكوتسبورو بويز ، وأصبحت القضية نافذة على نظام العدالة الوحشي المتواصل في الجنوب.

كما لخص بول بيترز مراسل صحيفة بالتيمور الأفرو-أمريكية الأمر في عام 1932: "في البداية نظر الجنوب إلى سكوتسبورو على أنه مجرد قضية" اغتصاب زنجي "أخرى ... أطلقوا على الأولاد" الشياطين السود "و" المتوحشون الزنوج "وصرخوا بـ" سريع العدالة - تعني الذبح بالجملة ".

ولكن بينما كان العالم يركز على "تلك المدينة الصغيرة التي تكتفي بالرضا عن النفس في ألاباما" ، بدأ الناس "في قراءة سجلات المحكمة ، لجمع المعلومات ، وطرح أسئلة محرجة. وصرخوا قائلين "هذه ليست محاكمة". "هذا إعدام خارج نطاق القانون. هذا قتل! "

تكشفت القضية بسرعة مذهلة. لقد كان أقل من أسبوع من القبض على المشتبه بهم في 25 مارس 1931 ، إلى لائحة الاتهام أمام هيئة المحلفين الكبرى ، والتي عقدت في 30 مارس. تم تحديد موعد المحاكمة في 6 أبريل.

استندت لائحة الاتهام إلى شهادة الضحيتين المزعومين. وزعموا أن الشبان التسعة السود صادفوا عليهم وعدة رفاق من الرجال البيض في سيارة شحن ، وعندها طرد الرجال السود الأولاد البيض واغتصبوا الشابات.

نُقل المشتبه بهم إلى السجن في سكوتسبورو ، لكن كان لا بد من إبعادهم ، تحت حماية 100 من رجال الحرس الوطني ، عندما هددهم الغوغاء بإعدامهم دون محاكمة. تم احتجازهم على بعد حوالي 60 ميلاً وتم تسليمهم إلى سكوتسبورو صباح يوم 6 أبريل لمحاكماتهم.

في هذه الصورة في 6 أبريل 1933 ، اصطحب حراس مدججون بالسلاح أربعة من سجناء سكوتسبورو بويز إلى قاعة المحكمة. (الائتمان: AP Photo / File)

احتشد حوالي 10000 زائر في سكوتسبورو الصغير - الذي كان عدد سكانه الطبيعي 2000 - في اليوم الأول من التجارب ، التي جرت بوتيرة خاطفة. صدرت أول إدانتين - لتشارلي ويمز وكلارنس نوريس - في 7 أبريل ، اليوم الثاني للمحاكمة. وبعد يومين ، أدين ثمانية من التسعة وحُكم عليهم بالإعدام ، وكان من المقرر تنفيذ أحكام الإعدام في 10 يوليو / تموز. وكان المحلفون قد وصلوا إلى طريق مسدود بشأن مصير المتهم التاسع روي رايت البالغ من العمر 14 عامًا. كان سبعة محلفين يطالبون بعقوبة الإعدام ، على الرغم من أن المدعين ، بسبب سنه ، طلبوا فقط عقوبة السجن مدى الحياة.

بعد المحاكمات مباشرة ، أرسل جورج ماور من منظمة الدفاع عن العمل الدولية (منظمة دفاع قانوني مرتبطة بالشيوعية) برقية إلى حاكم ولاية ألاباما بنيامين م. وطالب ماور بوقف تنفيذ الحكم ، ووعد بتقديم طلب لمحاكمة أو استئناف جديد.

لم يكن اتحاد الحريات المدنية الأمريكي مشاركًا في البداية. ولكن نظرًا لأن القضية جذبت اهتمامًا متزايدًا ، أرسل اتحاد الحريات المدنية الأمريكي هوليس رانسديل ، وهو صحفي شاب تلقى تعليمه في كولومبيا ، لإلقاء نظرة فاحصة.

أنتج رانسديل تقريرًا مفصلاً ودقيقًا. لقد تحدت قصة "فتيات الطاحونة" البيض من هانتسفيل ، ألاباما - فيكتوريا برايس وروبي بيتس ، 21 و 17 ، على التوالي - اللتين ارتدت ملابس وزرة و "شقت طريقهما بقطار الشحن" إلى تشاتانوغا ، تينيسي من المفترض أن البحث عن عمل.

وفقًا لبرايس ، قضت هي وبيتس الليلة في تشاتانوغا مع امرأة ودودة (لم يتمكن المحققون من تحديد موقعها). قررت الفتيات ، بسبب عدم تمكنهن من العثور على وظائف في مصانع مختلفة (التي لم يسبق لهن تحديدها على وجه التحديد) ، العودة إلى المنزل في صباح اليوم التالي. استقلوا ناقلة نفط وصعدوا لاحقًا إلى سيارة شحن مفتوحة حيث التقوا بسبعة صبية بيض ودودين ، قالت برايس إنها انضمت إليهم في الضحك والغناء. عندما كانت الفتاتان في منتصف الطريق تقريبًا إلى المنزل ، شهد برايس ، قام 12 فتى أسود ، أحدهم يلوح بمسدس ، بغزو السيارة وأجبر جميع الأولاد البيض باستثناء واحد على القفز من القطار السريع الحركة.

في هذه الصورة في 7 أبريل 1933 ، تجلس روبي بيتس في منصة الشهود بقاعة محكمة في ديكاتور ، ألاباما. قائلًا إن الدكتور هاري إيمرسون فوسديك قد حثها على قول الحقيقة ، ونفى بيتس أن المراهقين السود التسعة ، المعروفين باسم سكوتسبورو بويز ، قد اعتدوا عليها وعلى رفيقها. (الائتمان: AP Photo)

وزعمت أن ستة من الشبان السود اغتصبوها واغتصب ستة من رفيقها. وغادر ثلاثة من المهاجمين المزعومين القطار. في هذه الأثناء ، قام الأولاد البيض ، الذين يُفترض أنهم أجبروا على النزول من القطار ، بإخطار مدير المحطة. تم الاستيلاء على الشبان السود التسعة الذين بقوا في القطار من قبل حشد مسلح في بينت روك ، وهي بلدة تبعد حوالي 20 ميلاً عن سكوتسبورو. لم تظهر أي من الفتاتين أي دليل على المعاملة القاسية ، على الرغم من أنهما ظهرت عليهما علامات الجماع ، أدلى بشهادة طبيب في المحاكمة.

أخبر جورج شاملي ، محامي معهد الحرية والديمقراطية ، رانسديل أن برايس وبيتس لم يقلا شيئًا عن الاغتصاب ، وأن هذه المزاعم جاءت فقط بعد أن قيمت الفتيات "روح الرجال المسلحين الذين جاءوا لملاقاة القطار والقبض على الزنوج".

أقنعتها محادثات رانسديل مع الفتاتين أن شاملي كان على حق. فيكتوريا برايس ، خلصت إلى أنها "كانت من النوع الذي يرحب بالاهتمام والدعاية بأي ثمن." كما أنها "لم تكن لديها أي مفاهيم الخجل المرتبطة بالجماع بأي شكل من الأشكال ، ولم تكن منزعجة تمامًا من الادعاء بأنها مرت بتجربة مثل تلك التي توحي بها التهم الموجهة ضد الفتيان الزنوج التسعة".

في صورة الملف هذه في 1 مايو 1935 ، المحامي صموئيل ليبوفيتز من نيويورك ، الثاني إلى اليسار ، يلتقي بسبعة من المتهمين في سكوتسبورو في السجن في سكوتسبورو ، ألا بعد أن طلب من الحاكم العفو عن الشبان التسعة المحتجزين في القضية. من اليسار نائب الشريف تشارلز ماكومب وليبوفيتز والمتهمون روي رايت وأولين مونتغمري وأوزي باول وويلي روبرتسون ويوجين ويليامز وتشارلي ويمز وآندي رايت. المصدر: AP Photo

تابع تقرير رانسديل "بعد أن كانت على اتصال مباشر من المهد بمؤسسة البغاء كخط جانبي ضروري لجعل الأجور الضئيلة لعامل المطحنة تدفع الإيجار وشراء البقالة" ، "لم تشعر بالاشمئزاز ضد الجماع المختلط. إنها إلى حد كبير مسألة روتينية عادية للحياة بالنسبة لها ، والمعروفة في كل من هانتسفيل وتشاتانوغا بأنها عاهرة ".

عاشت برايس في كوخ صغير غير مصبوغ في هانتسفيل مع والدتها المسنة ، التي كانت في حالة صحية سيئة ، "التي تدعي بإصرار مثل هذا الإخلاص اللامع ، لدرجة أن المرء لا يثق على الفور في صدقها" أفاد رانسديل. على الرغم من أن عمر برايس "تم الإبلاغ عنه بشكل مختلف في سكوتسبورو وهو 19 و 20 و 21" ، إلا أن والدتها "أعطتها 24 عامًا ، وقال الجيران والأخصائيون الاجتماعيون إنها كانت تبلغ من العمر 27 عامًا".

كما أنها تتمتع "بسمعة طيبة". قال النائب الرئيسي في هانتسفيل لأخصائي اجتماعي إنه تركها وحيدة لأنها كانت "عاهرة هادئة ، ولم تتجول في الأماكن العامة وتتجول في الشوارع للحصول على" ، ولكن فقط أخذ الرجال مثل الهدوء . " ظن المأمور أنها ربما "تدير حديثًا سريعًا إلى جانب رجل متزوج يُدعى تيلر". لم ينجح بعد في اصطياد الزوجين مع الخمور.

كما زارت رانسديل بيتس ، التي وصفتها بأنها "فتاة كبيرة ، وحديثة ، وحسنة المظهر ، وخجولة ، ولكنها تتحدث بطلاقة بما يكفي عندما يتم تشجيعها ... عندما تحدثت معها بمفردها ، أبدت استياءًا من الموقف الذي أجبرتها فيكتوريا على توليه ، ولكن لا يبدو أنه يعرف ما يجب فعله سوى التزام الصمت وترك فيكتوريا تقوم بالحديث "، اختتم رانسديل.

مثل برايس ، عاشت بيتس مع والدتها. "هم الأسرة البيضاء الوحيدة في الكتلة. من بين الأطفال الخمسة في الأسرة ، اثنان متزوجان ويعيش ثلاثة في المنزل ". بينما كان رانسديل وبيتس يتحدثان في الخارج ، كان الأطفال الصغار في المنزل يلعبون مع جيرانهم السود.

كتب Ransdell أيضًا عن الصراع بين ILD و NAACP. كلا المنظمتين قد أرسلت ممثلين إلى سكوتسبورو. كلاهما قام بتوكيل محامين.

وخلص رانسديل إلى أن "المنظمتين تختلفان اختلافًا جوهريًا في المبادئ والتكتيكات ، بحيث يبدو أن أي أمل في التوصل إلى حل وسط في السيطرة القانونية على القضية يبدو مستحيلًا". يؤمن معهد الحرية والديمقراطية بالمظاهرات الجماهيرية والدعاية المنمقة وأشكال أخرى من الضغط العام. يؤمن NAACP بالعمل بهدوء من خلال النظام: "إنهم أكثر حرصًا على محاولة تجنب استعداء التحيز الجنوبي".

أفاد رانسديل أن والتر وايت من NAACP قد جعل أربعة من المدعى عليهم يوافقون على تمثيل NAACP وحذر والدي المتهمين "من أن الصعق بالكهرباء لأبنائهم لا علاقة له بـ ILD."

وخلص رانسديل إلى أن مسؤولي ألاباما ، بمن فيهم قاضي المحاكمة ، "أرادوا جميعًا قتل الزنوج بأسرع ما يمكن بطريقة لا تؤدي إلى الإساءة إلى سمعة المدينة. They therefore preferred a sentence of death by a judge to a sentence of death by a mob, but they desired the same result.”

The ACLU’s direct involvement was complicated by its long history with the NAACP and the ILD. In the September following the boys’ convic­tions, the NAACP signed up the ACLU’s Arthur Hays and Clarence Dar­row as volunteer counsel. Shortly after arriving in Alabama, the famous lawyers received a telegram from the ILD urging them not to “make trouble” and asking them to assist the ILD instead of the NAACP.

Hays and Darrow instead offered to work on the case without formally affiliating themselves with either organization. The ILD balked, and Darrow and Hays withdrew, as did the NAACP (which eventually found its way back to the case).

The bickering, however, contin­ued. In a March 1932 article in The Crisis, the NAACP’s magazine, Darrow praised the NAACP and slammed the ILD for “seeking credit” in the case.

Meanwhile, a letter surfaced from Bates to a lover admitting the Black youths had not attacked the women. The ILD lawyers asked the Alabama Supreme Court to overturn the ver­dicts on several grounds: that the defendants had neither been provided with adequate counsel nor received due process, that the fear and hysteria enveloping the case had made a fair trial impossible, and that Eugene Williams, a juvenile, should not have been tried as an adult.

The state Supreme Court upheld all the convictions except Williams’s, who was granted a new trial. The others were to be executed that May. The NAACP offered to reenter the case.

Rejecting the NAACP’s help, the ILD engaged Walter Pollak, a highly respected lawyer who had represented the ACLU before the U.S. Supreme Court.

In this July 16, 1937 file photo, Charlie Weems, left, and Clarence Norris, Scottsboro case defendants, read a newspaper in their Decatur, Ala. jail after Norris was found guilty for a third time by a jury which specified the death penalty. (Credit: AP Photo)

Pollak made several points to the Supreme Court: that his clients had not received a fair trial that they had been denied the right to counsel and an opportunity to prepare a defense and that (because Black people were systematically excluded) they had not been tried by a jury of their peers. On November 7, the Supreme Court sided with Pollak in باول v. Alabama.

Writing for the majority, Justice George Sutherland pointed out that the boys had been denied the right to hire their own counsel. “That it would not have been an idle ceremony . is demonstrated by the fact that, very soon after conviction, able counsel appeared in their behalf,” added Sutherland.

Baldwin hoped that decision would end the boys’ ordeal, that Alabama would drop the case. But that was not to be.

Clarence Norris, one of nine Black men involved in the Scottsboro case of 15 years, walks through the main cell gate at Kilby Prison in Montgomery, Ala., Sept. 27, 1946, after receiving his parole after serving nine years of a life sentence. (Credit: AP Photo)

Outraged by the Supreme Court’s interference, Alabama again put the boys on trial. In April 1933, Haywood Patterson, the first of the Scotts­boro defendants to be retried, was again found guilty.

The surprise came in July. In what the Norfolk Journal and Guide called “a decision momentous in a Southern court,” Judge James E. Horton set aside the jury verdict.

Horton tore apart Price’s testimony. She had claimed that the wounds from the assault left her lacerated and bleeding, with a gash on her head and her clothes saturated with semen and blood. Yet neither of the doctors who treated her saw a head wound and no blood or semen was found on her clothes. Nor were the women overwrought when discovered, as would have been expected, Horton’s decision noted. And the white boy put on the stand “con­tradicted her.”

Horton doubted Black boys would have chosen such an exposed place to rape white women. He also noted the women had previously attempted to bring charges against Black people, by “falsely accus[ing] two negroes of insulting them,” and that their testimony was “contradicted by other evidence.”

Patterson’s third trial was before Judge William Washington Callahan, who blithely assured prospective jurors that “belief in the Negro’s inferior­ity does not disqualify you for jury service.” Patterson again was found guilty. Days later, Clarence Norris was also found guilty and, like Patter­son, sentenced by Callahan for execution.

In June 1934, Judge Horton lost his bid for re-election, which was attrib­uted to his favorable ruling for the Scottsboro Boys.

On April Fools’ Day, 1935, the Supreme Court again weighed in on the Scottsboro cases (Patterson v. Alabama و Norris v. Alabama). Because of the country’s “long-continued, un­varying, and wholesale exclusion of negroes from jury service,” wrote Chief Justice Charles Hughes, “the judgment must be reversed.”

It was another landmark decision for the Scottsboro Boys, but it brought neither vindication nor freedom. They had simply won the right to be retried.

Meanwhile, the bickering defense organizations worked out a rapprochement. In December 1935, on the eve of yet another set of trials for the Scottsboro youths, the ACLU, NAACP, ILD, League for Indus­trial Democracy, and the Methodist Federation for Social Service came to­gether as the Scottsboro Defense Committee. The first retrial, under Judge Callahan, was set for January 1936.

Fundraising letter from the Scottsboro Defense Committee (ACLU Archives)

This time, twelve Black people were included in the jury pool of 100. All were challenged by the state and removed. The trials again took place before all-white juries. Again, the boys were found guilty.

Over the next several years, the Defense Committee repeatedly went to court, launched public campaigns, and sought pardons for their clients. In July 1937, they finally got a break. On July 24, 1937, Alabama released four of the original nine defendants: Olen Montgomery, Roy Wright, Willie Roberson, and Eugene Williams. In a prepared statement, the prosecutor pronounced Roberson and Montgomery innocent. Williams and Wright were shown clemency, he explained, because they were juveniles at the time of the alleged crime. The state also pronounced Ozie Powell innocent, but he remained in prison — under a 20-year sentence — for attacking a guard.

In this July 26, 1937 file photo, police escort two of the five recently freed "Scottsboro Boys," Olen Montgomery, wearing glasses, third left, and Eugene Williams, wearing suspenders, forth left through the crowd greeting them upon their arrival at Penn Station in New York. (Credit: AP Photo/File)

The Defense Committee appealed to Gov. Bibb Graves to free their clients who remained in prison, arguing that some could not be innocent and the rest guilty. Committee mem­bers negotiated an agreement with the governor to pardon the remaining four in October 1938, but the governor reneged.

On October 25, 1976, Alabama Gov. George Wallace pardoned Clarence Norris at the request of the NAACP. Norris, then 64, had spent 15 years behind bars, five of those on death row. At an event that December, Norris was asked how he would change things if he could relive his life. “I would not come back to this life at all,” he replied.

At the time of Norris’s pardon, Haywood Patterson, Charles Weems, and Andy Wright were presumed dead and therefore ineligible for pardons. In 2013, after the legislature passed a law permitting posthumous pardons, they received full and unconditional pardons.

Copyright © 2020 by Ellis Cose. This excerpt originally appeared in Democracy, If We Can Keep It by Ellis Cose. The book was published by The New Press in July and isnow available. Reprinted here with permission.

Ellis Cose is the author of a dozen books on issues of national and international concern, including the best-selling “The Rage of a Privileged Class” and “The Best Defense,” a novel. For 17 years, Cose was a columnist and contributing editor for Newsweek magazine. He is the former editorial page chief of the New York Daily News as well as an independent radio documentary host and producer. Cose was the inaugural writer in residence for the ACLU.


The Scottsboro Boys and their Impact on America’s justice system

In the 1930s, the story of the Scottsboro Boys, nine black teenagers accused of raping two white women on a train in Alabama, made headlines in newspapers around the world. Many believe the high-profile series of events was an inspiration for the story of Tom Robinson in لقتل الطائر المحاكي: the Scottsboro Boys story involved similar accusations. The cases of these nine boys would become one of the most famous examples of injustices and prejudices that faced African American citizens during the 20th century. First, let’s go over what exactly had happened:

The fre i ght train left Chattanooga for Memphis at 10:20 a.m. on March 25, 1931. Thirty minutes after it had pulled out of Stevenson, Alabama, the stationmaster there saw a group of whites walking along the train tracks back toward the station. They told him that several black youths had thrown them off the train after a fight. The stationmaster telephoned ahead to the next stop, Scottsboro, but the train had already passed through. It was finally stopped at Paint Rock, where a sheriff’s posse discovered nine black teeangers and two young white women dressed in men’s overalls. The nine boys, known to history as the Scottsboro boys, ranged in age from thirteen to twenty.

Twenty minutes after the train had been stopped, one of the women, Ruby Bates, called over a member and told him that she and her companion, Victoria Price, had been gang-raped by the blacks. The boys were immediately arrested and taken to the Scottsboro jail. As the sheriff sent the women to two local doctors for medical examinations, news of the alleged attacks spread. By day’s end, a crowd of several hundred people had gathered outside of the jail, demanding that the boys be turned over for lynching. Sheriff M. L. Wann pleaded with the mob to allow the law to take its course. He also telephoned the governor for assistance, and by 11:00 p.m., twenty-five armed guardsmen were on their way to Scottsboro. To ensure the boys’ safety, they were moved to a sturdier jail in nearby Etowah. The local circuit judge, Alfred E. Hawkins, convened a special session of the grand jury to indict them local citizens complained of the five-day delay. One local newspaper remarked, “It is best for the county that these things be disposed of in a speedy manner as it gives no excuse for people taking the law into their own hands.”

A decade or two earlier, black men charged with raping white women under similar circumstances might well have been executed without trial. Lynchings in the South peaked in the late 1880s and early 1890s with the rise of the KKK, when well over a hundred were reported annually and in some years over two hundred. Most lynchings occurred in response to allegations of crime — usually murder or rape — though occasionally the alleged “offense” was as minor as breach of racial etiquette or general uppityness. Prior to World War I, lynchings typically enjoyed the support of local communities efforts to prosecute even known lynchers were rare, and convictions were virtually nonexistent.

By 1930, however, the number of reported lynchings had declined dramatically — from an average of 187.5 per year in the 1890s to 16.8 in the later years of the 1920s. This decline was attributable to many factors, including the possibility of federal anti-lynching legislation, the diminishing insularity of the South, more professional law enforcement, and better education. But the decline in lynchings probably also depended on their replacement with speedy trials that reliably produced guilty verdicts, death sentences, and rapid executions. Some jurisdictions actually enacted laws designed to prevent lynchings by providing for special terms of court to convene within days of alleged rapes and other incendiary crimes. In many instances, law enforcement officers explicitly promised would-be lynch mobs that black defendants would be quickly tried and executed if the mob desisted, and prosecutors appealed to juries to convict in order to reward mobs for good behavior and thus encourage similar restraint in the future.

In such cases, guilt or innocence usually mattered little. As one white southerner candidly remarked in 1933, “If a white woman is prepared to swear that a Negro either raped or attempted to rape her, we see to it that the Negro is executed.” Prevailing racial norms did not permit white jurors to believe a black man’s word over that of a white woman prevailing gender norms did not allow defense counsel to closely interrogate a white woman about allegations involving sex. As one contemporary southern newspaper observed, the honor of a white woman was more important than the life of a black man. And because most southern white men believed that black males secretly lusted after “their” women, they generally found such rape allegations credible . . .

The Scottsboro defendants received precisely the sort of “justice” that often prevailed in trials that substituted for lynchings. Both local newspapers treated the defendants as obviously guilty even before the trial. The hometown newspaper of the alleged victims, the Huntsville Daily Times, “described the rapes as the most atrocious ever recorded in this part of the country, a wholesale debauching of society.” Judge Hawkins tried to assign all seven members of the Scottsboro bar to represent the defendants, but all but one of them declined. That one was Milo Moody, nearly seventy years old and later described by one investigator as “a doddering, extremely unreliable, senile individual who is losing whatever ability he once had.”

The trials began on April 6. A crowd estimated at five to ten thousand gathered outside the courthouse, which was protected by national guardsmen wielding machine guns. Hawkins appointed as trial counsel a Tennessee lawyer, Stephen R. Roddy, who had been sent to Scottsboro by the defendants’ families to look after their interests. Roddy was an alcoholic, and one observer reported that “he could scarcely walk straight” that morning. When Roddy objected to his appointment on the grounds that he was unprepared and unfamiliar with Alabama law, Hawkins appointed Moody, the local septuagenarian, to assist him. Roddy was permitted less than half an hour with his clients before the trial began. Defense counsel moved for a change of venue based on the inflammatory newspaper coverage and the attempted lynching of the defendants. But Sheriff Wann now denied that the defendants had been threatened, and Judge Hawkins denied the motion.

The state sought the death penalty against eight of the nine defendants — all but the one who was identified as being only thirteen years old. The nine were tried in four groups, beginning with Clarence Norris and Charley Weems. Victoria Price was the main prosecution witness, and she testified that the black youths had thrown the white boys off the train and then gang-raped her and Bates.

Testimony provided by the examining doctors raised serious doubts as to whether the girls had been raped. In their testimony, the two women also provided inconsistent accounts of various details of the incident, such as whether they had spoken with the white boys on the train and how long the interracial fracas had lasted. One man present when the train was stopped testified that he had not heard Price make any rape allegations.

However, the admission by Norris on cross-examination that the women had been raped by all of the other eight defendants, though not by him, severely undercut his defense. (It later came out that Sheriff Wann had warned Norris that he would be killed if he did not admit that the girls had been raped.) Defense counsel prodded the illiterate and confused Norris to change his story, but he held firm. The defense called no witnesses and made no closing argument.

While the jury deliberated on the fate of Norris and Weems, the trial of Haywood Patterson began. When the first jury returned to the courtroom to announce guilty verdicts and death sentences, crowds in and out of the courthouse erupted with delight. According to defense lawyer Roddy, “[i]nstantly, a wild and thunderous roar went up from the audience and was heard by those in the Court House yard where thousands took up the demonstration and carried it on for fifteen or twenty minutes.” Even though Patterson’s jury heard this, Judge Hawkins refused to declare a mistrial.

The prosecution’s case grew stronger with each trial, as previously unhelpful witnesses were dropped and the alleged victims improved their stories with each recounting. Within a five-minute span on the witness stand, Patterson contradicted himself as to whether he had seen the girls being raped or indeed had seen them on the train at all. Several of the other defendants also testified inconsistently. After less than twenty-five minutes of deliberation, the jury convicted Patterson and sentenced him to death.

Five of the defendants were prosecuted together in a third trial. The state’s case against them was even weaker because these defendants did not incriminate each other on cross-examination, the women were less certain in identifying them as the rapists, and one of the defendants was nearly blind while another had such a severe case of venereal disease that raping a woman would have been very difficult. The jury nonetheless returned five more death sentences. Judge Hawkins declared a mistrial in the case of the last defendant, Roy Wright, when the jury could not agree on whether to sentence the thirteen-year-old to life imprisonment or to death — a sentence the prosecution had not even sought. None of the four trials lasted more than a few hours.

In November 1932, the US Supreme Court overturned the convictions, declaring that the defendants were not provided adequate counsel and sufficient time to prepare their case. This violated the “due process” clause of the Fourteenth Amendment.

In March 1933, the Scottsboro Boys were given new trials in Decatur, Alabama, one at a time. Haywood Patterson was tried first. High-profile New York lawyer Samuel Leibowitz agreed to be their defense lawyer. The case was reported in newspapers around the world. In his case, Leibowitz challenged Victoria Price’s version of events directly, angering many white Alabamians. He also called a physician as a witness, who explained that the physical examination of the girls at the time of the incident suggested that they were not raped. Finally, he surprised everyone by putting Ruby Bates on the stand (she had previously been missing), where she changed her testimony and claimed that the girls made up the charges to avoid being arrested for vagrancy. Patterson was found guilty anyway and sentenced to death. The judge postponed the other eight trials until public tension toward Leibowitz subsided. Then, in June, the judge set aside Patterson’s conviction, citing the overwhelming evidence that the charges were false, and he called for yet another new trial. In November and December of that year, Patterson has tried again, along with Clarence Norris, and both were convicted and sentenced to death.

On April 1, 1935, the US Supreme Court overturned the new convictions because lawyers for the Scottsboro Boys had proven that Alabama intentionally excluded African Americans from sitting on any juries. This violated the equal protection of the laws guaranteed by the Fourteenth Amendment.

Following the 1935 US Supreme Court ruling, the Scottsboro Boys were each tried again on the charges of raping Victoria Price and Ruby Bates. They were convicted again and served more time in prison. The more the Court intervened on their behalf, the more determined white Alabamians seemed to punish them. Thus, despite two Supreme Court rulings in their favor, the Scottsboro boys each served from five to twenty years in prison for crimes they did not commit. In 2013, the Alabama Board of Pardons and Paroles voted unanimously to issue posthumous pardons to three of the boys, Patterson, Weems, and Andy Wright, bringing a long-overdue end to one of the most notorious cases of racial injustice in U.S. history.

The Scottsboro Boys are just one example in thousands of the injustices African-Americans in history. Thousands were falsely accused and unlike the Scottsboro boys, never received any kind of justice and were executed. The impact the Scottsboro boys had on America was profound: The trials of the Scottsboro Boys, the two Supreme Court verdicts they produced, and the uproar over their treatment helped fuel the rise of the civil rights movement later in the 20th century and left a lasting imprint on the nation’s legal and cultural history. Although criminal trials are much fairer towards blacks then they were in the 1900s, African Americans still face much more inequality and injustice in the American justice system today, as seen in violent police attacks and unfair sentencing for African Americans compared to white men who committed the same crime. Let the Scottsboro Case be an example of how we need to implement more change in the justice system in today’s world.


فهرس

Carter, Dan T. Scottsboro: A Tragedy of the American South, الطبعة الثانية. 1984.

Goodman, Barak, director. Scottsboro: An American Tragedy. 2000.

جودمان ، جيمس. Stories of Scottsboro. 1994.

Linder, Douglas O. Famous American Trials: "The Scottsboro Boys" Trials, 1931–1937. 1999. Available at: www.law.umkc.edu/faculty/projects/Ftrials/scottsboro/scottsb.htm

Martin, Charles H. "The International Labor Defense and Black America." تاريخ العمل 26, no. 2 (1985): 165–194.


للمزيد من المعلومات

Carter, Dan T. Scottsboro: A Tragedy of the American South. Baton Rouge, LA: Louisiana State University Press, 1969.

جودمان ، جيمس. Stories of Scottsboro. New York: Pantheon Books, 1994.

Patterson, Haywood, and Earl Conrad. Scottsboro Boy. Garden City, NY: Doubleday & Company, Inc., 1950.

مواقع الويب

"Scottsboro: An American Tragedy." PBS Online. http://www.pbs.org/wgbh/amex/scottsboro/index.html (accessed on August 19, 2004).

"Scottsboro Boys." Decatur/Morgan County Convention & Visitors Bureau. http://www.decaturcvb.org/Pages/Press/scotboy.html (accessed on August 19, 2004).


شاهد الفيديو: The Scottsboro Boys